중국의 경마는 부활할 것인가(2003/04/28)  


「중국에서 마권을 구입하고 싶습니까. 유감이지만 그것은 불법입니다.」 

  머지않아 중국의 경마가 마권을 발매할 것으로 보여 많은 투자가들이 관심을 보이는 가운데 과연 시장 규모가 어느 정도일지에 관심이 쏠리고 있다.

  마권 발매의 실현이 경마 발전의 열쇠를 잡고 있지만 중국의 중앙정부는 도박 산업의 전면적인 해금에 신중하다. 현재 내기의 범위를 복권과 축구 복권으로 한정하고 있는 중앙정부의 의도를 명확하게 아는 것은 불가능하다. 또한 사안의 미묘함 때문에 경마 추진파 중에서도 공식적인 견해를 말하려는 사람은 적다. 하지만 정확한 소식통에 의하면 “투자자들은 중앙정부가 마권 발매를 승인할 것으로 기대하고 있다“고 말한다.

 투자자들 가운데 가장 주목할만한 인물은 마카오의 실업가 윤 푼 첸Yung Pun Cheng이다. 완구의 제조,판매로 부를 쌓은 그는 북경 통순 Tongshun 자키클럽의 운영 자금 대부분을 제공하고 있다. 동 클럽은 중국 본토에서 개최되는 유일한 경마장을 소유하고 있다. 북경의 동쪽에 위치해 북경 국제공항에서 차로 15분 거리에 있는 경마장은 3,000 에이커의 부지에 잔디 코스(2개)와 더트 코스(1개), 840마리를 수용할 수 있는 마굿간, 씨숫말 25두와 씨암말 600두를 사육하는 목장을 가지고 있다. 씨숫말 가운데는 Sussex Stakes 와 Queen Elizabeth II Stakes의 우승마 Bigstone도 포함되어 있다.

 2년 전에 오픈한 이곳은 3월부터 11월의 시즌 중, 매주 토요일에 경마를 시행한다. 경주마의 대부분은 첸의 소유마가 대부분이다. 그는 과거 10년간, 호주에서 톱 클래스의 마주로서 활약한바 있으며 호주, 프랑스, 아일랜드, 홍콩, 남아프리카에서 조교사를 초빙하고 있다. 그러나 북경 경마장에는 스탠드가 없고 마권도 발매되지 않으며 관객도 거의 없는 형편이다. 이 같은 악조건 속에서 운영비만도 한달에 80만 파운드(약 10억 4천여 만원)를 필요로 하는 것으로 추정된다. 이 곳은 아일랜드의 전직 조교사인 Kevin Connolly에 의해 운영되고 있다. 그는 호주에서 첸의 보유마를 관리했고 중국에 온지는 3년 반에 이른다. 단거리마 Mr.Brooks를 키워낸 것으로 유명한 그는 “이곳의 시설은 매우 뛰어나 설비와 규모는 세계 어느 경마장에도 지지 않을 만큼 훌륭하다”면서 “최저 상금은 약 720만원정도이며 10월에 시행되는 2세마 대상경주의 상금은 2억 8천만원에 이른다”고 자랑한다.

 마권 발매가 합법화될지의 여부에 대해서 커너리는 “예측하기 매우 어려운 시험문제”라며 그러나 시행여부에 크게 매달리지는 않는다고 말한다. 그는 막대한 운영비에도 불구하고 마권 발매를 실시하지 않고 경마를 시행할 수 있다고 자신한다. “물론 마권이 발매되게 되면 좋겠지만 이곳 경마장의 경영은 애당초 마권 발매를 고려하지 않고 계획되었다. 경주마의 매각을 통한 수입이 운영비를 조달하는데 무리가 없다”는 것이다. 그는 올해 450마리의 2세마를 생산 판매하고 5월에 북경에서 경매를 개최할 계획이다. 그는 중국의 경마가 비약적인 발전을 할 수 있을것으로 낙관하고 있다. “5~6년에 걸쳐 경마장의 설비 등을 정비하고 홍콩이나 마카오 등지에서 겨룰 수 있을 정도의 능력 있는 말을 생산하는 것이 목표” 라고 말한다.

 다른 대부분의 관계자는 경마가 중국 정부에 의해 받아들여질 때까지, 적어도 5년은 걸릴 것으로 예상하고 있다. 경마에 대한 중국 정부의 경계는 1999년에 꽝조우에서 일어난 스캔들 때문에 악화되었다. 중국 남부에 위치해 번영을 계속하는 꽝조우는 1991년부터 8년간 아무 문제없이 경마를 개최하고 있었다. 매주 이틀의 개최에 4만 여명의 관람객이 운집할 정도로 성행했지만 경마장 핵심인물이 관여된 뇌물 사건이 터지면서 찬서리를 맞았다. 중앙정부에 의해 경마는 금지되었고 북경Beijing, 동관Dongguan, 씽타오Tsing Tao의 경마장도 폐쇄를 피할 수 없게 되었다. 이후 중국 정부의 공식입장은 조심스러울 수밖에 없어서 현재 실험적인 개최로 한정되고 있다. 다만, 북경의 통순Tongshun 자키클럽은 1년 만에 재개가 허락되었다.

 그러나 마권의 발매를 수반하는 경마가 허가된다 해도 북경이 유리한 지위를 차지할 가능성은 적은 편이다. 꽝조우Guangzhou와 같이 발전과 번영을 구가하고 있는 중국의 남동부에 있는 우한Wuhan과 닝보Ningbo에서는 수개월내에 오픈 가능한 경마장을 최근 건설했다.

우한Wuhan은 공사비만 미화로 2억 달러(약 2천 4백억원)에 이르는 오리엔트 럭키시티 프로젝트가 완성되면 곧바로 경마를 개최할 예정이다. 계획대로라면 최고급의 호텔과 컨벤션센터를 비롯해 쇼핑 몰과 아파트가 들어서게 된다. 경마는 마권을 발매하지 않고 개최되며 프로젝트를 원조하고 있는 중국과 영국의 대기업들은 경마장의 다른 상업 활동으로 이익을 얻을 수 있을 것으로 기대하고 있다.

닝보Ningbo에 있는 근대적인 경마장은 2001년 12월에 오픈했지만 정확히 1년 전에 폐쇄되었다. 개발업자는 마권 발매의 허가를 계속 요청하고 있으며 정치 상황이 변화할 경우를 대비해 만반의 준비를 갖추고 있다. 그밖에 꽝조우에도 경마장이 있다.  현재 보수 작업을 하고 있는 이곳에서는 2년 전, 중국 스포츠 대회 때에 승마 종목의 경기가 개최된 바 있다.

 일련의 움직임은 중국 남단에 있는 마카오와 홍콩으로부터 주목받고 있다. 홍콩 자키클럽의 전 회장 알란․리 Alan Li 역시 경마에 대한 중국 정부의 태도 변화를 기대하고 있다. 그는 마권발매가 향후 3~4년 이내에 실현될 것으로 예측하고 그 경우 홍콩의 방식을 모방해 비영리로 개최되어 경비를 공제한 후의 잉여금은 세금과 자선사업에 배분될 것으로 내다봤다.

 계속해서 그는 지난해 10월에 중국의 혈통서가 국제 경마 연맹에 의해 승인되어 더러브렛thoroughbred 생산이 국제적으로 알려진 것을 계기로 중국의 경마는 중요한 걸음을 내디뎠지만 생산이 본격 궤도에 오르려면 적어도 20년이 걸릴 것으로 보고 있다. 따라서 그동안 홍콩이 중국 경마의 발전을 위한 중요한 거점이 될 것으로 진단했다. 그는 “중국 남부에서 3~4개 경마장을 운영하기 위해서는 적어도 5,000마리의 경주마가 필요할 것”이라고 말하고 “홍콩에 경매 센터를 건설해서 중국 본토에 말을 보내게 되면 홍콩과 중국 모두에게 만족을 가져다줄 것“이라고 덧붙였다.

 홍콩 자키클럽의 브레스게스 Winfried Engelbrecht Bresges이사는 중국이 마권 발매를 승인할 것이라고 내다보는 근거는 2008년 북경 올림픽의 자금 조달 때문이라고 단언한다. 막대한 건설비용과 운영비용의 마련을 위해서는 경마장의 수익이 그들을 유혹할 것이라고 내다봤다.

 한편, 세계대전 이전의 중국에서 경마는 메이저급 스포츠였다. 경마는 아마츄어․스포츠로서 서양인에 의해 운영되었지만 중국인의 큰 관심을 불러왔다. 경마장에는 몇 천 명의 중국인이 모였다. 1841년에 홍콩이 영국의 식민지가 되고 나서도 적어도 100년간은 25개의 경마장이 중국에 존재했다. 옛날의 북경 경마장은 1860년대와 1870년대에 80,000명 이상의 팬을 모았다. 중국에서 가장 발전한 국제도시인 샹하이 경마장은 최고의 경마장으로서 군림해왔다. 시계탑이 설치되어 있던 샹하이 경마장의 스탠드에는 당시 세계 경마계의 거물들이 모습을 드러낼 정도로 영화를 누렸지만 1941년을 마지막으로 중지되었다. 세계대전 후, 공산당이 국민당에 승리하면서 중국 본토에서는 한번도 재개되지 않은 것이다. 유일하게 남은 경마장은 각각 영국과 포르투갈의 식민지가 된 홍콩과 마카오에만 존재할 뿐이었다.

 어쨌든 중국의 경마가 몇 십 억 파운드의 매출을 올릴 산업으로 성장할지의 여부는 전적으로 중앙정부의 정치적 판단에  달려있다고 할 것이다.


〔RACING POST 2월 20일「'Everyone wants to be ready to take advantage if betting gets the green light'」기자-Nick Pulford





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