마주 게리 다나카의 성공(2002/02/11)  


최고의 서러브레드 경주마를 소유하여 최고의 마주가 되는 방법에는 두가지가 있는 것으로 알려져 있다. 첫째는 Judmmonte Farm이나 Overbrook Farm 등처럼 자신들이 직접 서러브레드 경주마를 생산하여 이들을 경주에 출전시키는 방법이고, 둘째는 Thoroughbred Corporation, Stonerside목장, Stronach Stable같이 직접 경주마를 생산하기도 하지만 주로 유명 1세마 경매시장에서 유망한 1세마를 구입하여 스테이크 경주에 출주시켜 상금을 획득하는 방법이다.

그러나 게리 다나카는 다소 특이하다. 58세의 게리 다나카는 지금까지 경매시장에서 경주마를 산 적이 없다. 그러면서도 그는 2001년 수득상금과 스테이크스경주 우승수 등의 기준으로, 전세계 5위 안에 드는 국제적인 마주이다. 그는 주로 스테이크스경주 우승마를 개별적으로 구매하여 등급이 1∼2단계 높은 다른 경주에 출주시켜 좋은 성적을 거두는 방법을 취하고 있다. 그리고 좋은 성적을 거둔 경주마들이 은퇴를 하면 수말들은 씨수말로, 암말들은 주로 키니랜드 11월 세일을 통해 씨암말로 판매를 한다. 이러한 방법은 오랫동안 게리 다나카에게는 매우 효과적인 방법이었다.

게리 다나카는 5명의 자녀를 둔 국제투자자문가로 그의 아저씨와 함께 시애틀 지역 경마장을 드나들면서 마주로서의 꿈을 키웠다고 말한다. “저는 1993년 최초로 경주마를 구입하여 마주가 되었습니다. 주변의 마주들 중 자신의 본업과 마주로서의 부업을 혼동하는 경우가 자주 있습니다. 이들은 자신들의 많은 재산과 에너지를 경마에 쏟아붓는데, 이는 별로 바람직하지 않다고 생각합니다.
경마는 매우 어렵고, 마주가 되는 것은 더욱 어려운 일이기 때문입니다. 저는 최소한의 비용과 에너지를 들여 최대한의 효과를 거둔다는 생각으로 경마산업에 참여합니다. 마주로서 제가 생각하는 최선의 방책은 어느정도 능력이 검증된 경주경험이 있는 경주마를 사는 것입니다.”

투자자문업이라는 본업을 통해 많은 돈을 번 게리 다나카는 1990년 초 본격적으로 경마계로 발을 들여놓았다. “경마사업은 진짜 어려운 것 같아요. 만약 여러분들이 금융시장에서 오랜 시간 최선을 다한다면 어느정도 성공할 것입니다. 그러나 경마산업에서는 그렇지 않습니다. 경마산업에서 성공하기 위해서는 행운도 따라야 하며, 전체적으로 성공할 확률은 절반 이하입니다.” 그러나 게리 다나카는 마주가 된 지 8년 동안 최소한 손실은 보지 않았다고 한다.

“유럽에서 GⅢ경주를 우승한 경주마를 구입하여 미국의 1~2단계 높은 경주에 출전시키면 성공할 확률이 높습니다. 경주의 우승상금으로 유럽에서 구입한 경주마의 비용을 보전하고 이후 씨수말이나 씨암말로 팔면 추가적인 이익을 볼 수 있습니다. 더욱이 경마라는 매력적인 스포츠를 마주라는 신분에서 충분히 즐기면서 말입니다. 예를 들어, 저는 유럽에서 Squeak이라는 암말을 사서 미국으로 데려와 경주를 시켰습니다. 스퀵은 GⅠ경주에서 우승하였으며 수득상금으로 유럽에서의 구입비용 등 제비용을 보전하고, 씨암말로 370만달러에 팔았습니다.”

게리 다나카는 현재 미국과 제외국에 35두의 경주마를 보유하고 있다. 그중 60%가 암말이다. 그는 최근 8년간 연속으로 매년 GⅠ우승마를 배출하고 있다. 게리 다나카는 미국의 트리플크라운경주에는 관심이 없다. 사실상 그는 2세마를 사지 않는다.

“제가 경마계에 입문하여 경험한 바에 의하면, 우수한 성적을 거둔 2세마가 3세마 때도 우수한 성적을 거두는 경우는 매우 드뭅니다. 이는 브리더스컵경주에서도 증명이 되는데, 서러브레드 주버나일(2세마)경주에서 우승한 경주마가 트리플크라운경주와 브리더스컵 3세이상 경주에서 우수한 성적을 거두는 일은 거의 없습니다. 좋은 성적을 거둔 2세마를 비싼 가격에 구입하는 것은 자금관리 측면에서 매우 위험한 행동입니다.”

게리 다나카는 영국 런던에 Andy Smith라는 경마사무장(Racing Manager)을 두고 있다. 그는 “게리 다나카가 말을 선택하는 첫째 기준은 그 경주마가 어떤 경주마들과 겨뤄서 어느정도의 성적을 거두었나 하는 점이다. 이를 바탕으로 제시된 가격과 혈통을 살펴보고, 다음으로 그 말의 조교사가 누구였는지, 적성거리가 얼마인지를 검토하여 최종적인 판단을 내린다”고 전한다.

“저는 보통 유럽에서 경주경험이 있는 경주마를 사는데, 6∼7월까지는 경주마 구입에 나서지 않습니다. 왜냐하면 삼관경주와 클래식경주에 대한 기대감으로 인해 3세 경주마들의 가격에 상당한 거품이 포함되어 있기 때문입니다. 이러한 거품은 여름철이 지나면서 꺼지게 되는데, 저는 이때부터 구매 대상이 되는 경주마들을 평가하기 시작합니다. 저는 주로 1,800m 이상의 적성거리를 갖는 경주마에게 관심을 가집니다.”

“저는 어린 1∼2세마를 구입하여 이들이 능력을 발휘할 때까지 기다리기보다는 유럽에서 어느정도 능력이 검증된 3세이상 경주마를 구입하여 미국으로 데려온 다음 벨몬트 스테이크스 경주 이후부터 경주에 출전시킵니다.”

그가 유럽에서 구입하는 말의 가격은 주로 60만∼90만달러이며 비싼 경우는 100만∼300백만달러까지 올라가기도 한다. 그러나 그 이상 비싼 가격에 경주마를 사는 경우는 드물다. 왜냐하면 이렇게 비싼 경주마는 손실의 위험이 매우 높아지기 때문이다.

최근 들어 점차 많은 유럽의 경주마들이 미국으로 건너와 경주에 출전한다. 하지만 게리 다나카는 오랫동안 이러한 형태의 사업에 전념해 왔기 때문에 누구보다도 유럽경주마에 대한 정보를 많이 가지고 있다. 이것이 그의 가장 중요한 성공요인이기도 하다. 최근 들어서는 남미, 주로 아르헨티나의 우수 경주마를 미국으로 들여와 경주에 출전시키고 있다.

게리 다나카는 미국에서 경주마를 구입할 경우 조교사를 바꾸지 않는다. “경주마는 ‘습관의 동물’이기 때문에 조교사를 갑자기 바꾸어 혼동을 주는 것은 경주마의 능력향상에 도움이 되지 않는다고 생각합니다.”

게리 다나카는 앞으로는 유럽에서 개최되는 경주에도 좀더 많은 관심을 가질 것이라고 한다. 유럽의 주로상태가 전반적으로 미국보다 좋아 경주마의 수명이 더 길기 때문이다. 그리고 앞으로는 홍콩과 일본, 두바이 등에서 개최되는 국제경주에 더 많은 경주마를 출전시킬 예정이라고 포부를 밝힌다.

(Thoroughbred Times)  





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